Wereld COPD-dag: herkent u de klachten?

Wereld COPD-dag: herkent u de klachten?

Op tijd erbij = kwaliteit erbij

 

Op woensdag 17 november is het Wereld COPD-dag en vragen we extra aandacht voor mensen met COPD. In Nederland alleen al gaat het om zo’n 600.000 mensen met deze diagnose. En nog vele mensen zónder deze diagnose, maar met klachten die erop wijzen. Daarom vraagt Longfonds dit jaar op Wereld COPD-dag extra aandacht voor de eerste klachten van mensen met COPD om zo bij te dragen aan vroegopsporing van deze longziekte. Want hoe eerder er een diagnose is, hoe eerder de behandeling gestart kan worden. Zo wordt de voortgang van de ziekte afgeremd en houden mensen meer gezondere levensjaren over. Op tijd erbij = kwaliteit erbij.

 

Clifford Saffrie (58) werkte in de bouw. ‘Ik moest van onze loods naar de bouwplaats lopen. Dat was nog geen 200 meter, maar ik haalde het niet meer. Het voelde alsof dat van de één op de andere dag gebeurde, maar als ik terugdenk weet ik dat ik al best lang snel buiten adem en niet fit was.’ Clifford weet ondertussen al een tijdlang dat hij COPD heeft, maar zoals velen (h)erkende hij de eerste klachten niet direct. Hoesten doet iedereen toch weleens? En wanneer ben je té benauwd? Of té moe?

 

‘Ik werd wakker en was opeens hondsbenauwd. Ik kon niets meer en dat was heel beangstigend. Ik

copdKlachten bij COPD en andere longziekten

COPD staat voor chronic obstructive pulmonary disease, oftewel chronisch obstructieve longziekte. Het is een blijvende longziekte die steeds erger wordt, waarbij de longen niet kunnen zorgen voor een goede ademhaling. Vergelijk het met een tankwagen waar zo’n tienduizend liter zuurstof in kan: een gezonde volwassene heeft ongeveer die hoeveelheid zuurstof per dag nodig. Bij COPD lukt het soms maar om een halve tankwagen per dag in- en uit te ademen. De Wereld Gezondheidsorganisatie (WHO) voorspelt dat COPD in 2030 de derde doodsoorzaak is. De longziekte komt meestal pas voor op oudere leeftijd, maar soms door erfelijkheid ook eerder.

 

Het is lastig om klachten van COPD te herkennen, vooral omdat ze geleidelijk en ongemerkt erger worden. Mensen herkennen daardoor klachten niet als zodanig, zien de ernst ervan niet en gaan niet naar de huisarts. Longfonds vraagt daarom dit jaar op Wereld COPD-dag aandacht voor deze klachten. Het snel herkennen ervan kan er namelijk voor zorgen dat COPD eerder opgespoord wordt.

 

Vroegopsporing is belangrijk en kan veel gezondheidswinst opleveren. Niels Chavannes, hoogleraar huisartsgeneeskunde: ‘In een vroeg stadium van COPD kun je het ziektebeloop gunstig beïnvloeden: stoppen met roken, dagelijks bewegen, sneller reageren bij een longaanval, de juiste medicatie en voeding optimaliseren. Dat zijn allemaal kansen die je laat liggen op een betere kwaliteit van leven en een lagere ziektelast wanneer de diagnose niet op tijd gesteld wordt.’

Focus op (h)erkenning van klachten

Om meer mensen aan het denken te zetten over hun klachten is het belangrijk te weten wanneer iets een klacht is. Clifford: ‘Ik gooide al mijn klachten op het roken. Minder energie? Kwam door het roken. Benauwd en kortademig? Zal ook wel aan het roken liggen. Ik wilde niet voor elk pufje en zuchtje naar de huisarts, dus ging ik zo goed en kwaad als dat kon door.’

 

Bij mensen met een longziekte kunnen er verschillende klachten optreden. Denk aan hoesten, benauwdheid (kortademigheid), slijm (ophoesten), een piepende ademhaling en weinig energie of snel moe zijn. Deze symptomen zijn uiteraard niet altijd reden om naar de huisarts te gaan: iedereen hoest weleens of heeft korte tijd een piepende ademhaling. Om een inschatting te kunnen maken of een klacht erg is, staat hierover informatie op de website van Longfonds. Een voorbeeld: het is niet vreemd om je benauwd te voelen als je sport of je op een andere manier inspant. Voel je je echter ook benauwd in rust, wordt je benauwdheid steeds erger of beperkt het je in je dagelijkse bezigheden zoals de hond uitlaten? Dan kán er meer aan de hand zijn en is het goed je klachten eens met de huisarts te bespreken. Blijf niet te lang met deze klachten rondlopen.

 

Niels Chavannes, hoogleraar huisartsgeneeskunde: ‘Door vroegtijdig te starten met behandeling van COPD kan er een veel gunstiger lange termijnperspectief ontstaan, waarbij de patiënt meer controle houdt over het ziektebeloop en actiever leert omgaan met de symptomen. Dit kan ook de prognose gunstig beïnvloeden en voorkomen dat je bij de pakken neer gaat zitten.’

 

Bij mensen met een longziekte kunnen er verschillende klachten optreden. Denk aan hoesten, benauwdheid (kortademigheid), slijm (ophoesten), een piepende ademhaling en weinig energie of snel moe zijn.

Kantelmoment

Het kantelmoment voor Clifford kwam in de nacht. ‘Ik werd wakker en was opeens hondsbenauwd. Ik kon niets meer en dat was heel beangstigend. Ik dacht: dit is het einde, nu is het gedaan met mij.’ Eigenlijk durfde hij niet naar de huisarts. ‘Het kan zo erg zijn wat je daar te horen krijgt, dat ik bang was om te gaan.’ Maar na die nacht ging hij toch, en werd na een tijd doorverwezen naar de longarts. Hij bleek nog maar 26% longinhoud te hebben en kreeg de diagnose COPD. ‘Ik stopte met roken. Al met al duurde het nog wel een paar jaar voordat ik ook echt doorhad wat COPD inhield. Het is zo’n sluipende ziekte. Het gaat geleidelijk, maar je klachten worden steeds erger.’ Zijn advies aan anderen? ‘Pas goed op jezelf en luister naar je lichaam. Neem eerder contact op met een arts als je klachten hebt.’

 

Tot slot een tip van Niels Chavannes, hoogleraar huisartsgeneeskunde: ‘Heb je last van een ‘rokershoestje’ of ‘bronchitis’ klachten en heb je ooit gerookt? Dan is er reden om een longfunctieonderzoek te doen. Hoe eerder je erbij bent, hoe eerder je actie kan ondernemen.’

Zijn mijn klachten erg?

Hoesten, benauwdheid, slijm, piepende ademhaling en weinig energie: herkent u de klachten die genoemd worden in dit verhaal? Bij uzelf, of bij een partner of vriendin? Lees er dan meer over op www.longfonds.nl/zijn-mijn-klachten-erg.

 

 

Longfonds

 

 

 

Reacties

Wij horen graag van u
Er zijn nog geen reacties Geef als eerste een reactie